Como melhorar sua formação no Moodle

Moodle

Sempre estamos atentos às perguntas de nossos clientes e parceiros. Com base nelas, efetuamos pesquisas ou definimos nossas estratégias de conteúdo e de desenvolvimento. Recentemente, alguns clientes em Portugal buscaram mais informações a respeito de formações sob a plataforma do Moodle.

Antes de mais nada, o Moodle é uma plataforma gratuita e open source de LMS. Essa sigla significa “Learning Management System”, ou “sistema de gestão de aprendizagem”. Grosso modo, o Moodle funciona como um sistema sobre o qual construímos um site de cursos e formações. Ele possui e gerencia bancos de dados que guardam registos de alunos, conteúdo de disciplinas, ferramentas de avaliação, exercícios e testes, além de possibilitar ao proprietário a gestão disso tudo em uma área do administrador.



Módulos e plugins desse sistema adicionam mais ferramentas, e permitem que sejam construídas plataformas de e-learning sofisticadas a um custo baixo. A “facilidade” de instalação e programação, com uma plataforma baseada em PHP e com poucas exigências quanto ao alojamento (pode rodar em hosting compartilhado sem grandes problemas) tornou a plataforma muito popular em Portugal.

E então, em conversas com nossos clientes, descobrimos uma grande insatisfação em relação ao Moodle: a falta de usabilidade da plataforma e pobreza dos recursos visuais e de navegação.

 

Tema University

University – tema responsivo para Moodle. Grande destaque fica por conta do editor visual para páginas, uma funcionalidade que cria formas mais eficazes de desenvolver formações.

 

Tema New Learning

Tema New Learning – um excelente suporte para outros idiomas e boas ferramentas de customização de código. Um tema mais flexível para quem percebe de desenvolvimento web e frontend.

 

Tema Mont Blanc

Mont Blanc é um tema Moodle bonito e funcional. Sua boa plataforma e design o tornam indicado para aqueles que querem uma plataforma mais moderna, sem ter de meter-se demais em códigos e customizações.

 

Formação Moodle – por que sites de e-learning são “feios”?

Dois de nossos clientes fizeram tal pergunta. A questão procede, mas a explicação é muito simples. Toda plataforma open source de gestão de conteúdo é “feia”. Por essa razão, precisamos adquirir, incluir ou desenvolver temas e templates para operar sobre elas. Os temas ou templates são a “cara” da nossa plataforma para o usuário. Bancos de dados seguem na mesma, porém a visualização dos dados e informações ocorre com um visual melhorado.

Quem possui um site em WordPress, ou Joomla, Drupal, ou mesmo lojas online em plataformas como o Opencart, o Shopify ou Magento, sabe que temas são essenciais. Sem os temas, ainda é possível gerenciar e guardar toda a informação e conteúdo em um website, porém a apresentação é nada mais do que um amontoado de textos e imagens, sem padrões, configurações ou layout.

O Moodle, como outros sistemas de gestão de conteúdo, possui um tema standard, que já está activo assim que a plataforma é instalada. A partir desse tema standard, algumas configurações de visual e customizações são possíveis, mas ou dão trabalho demasiado ou não revertem em um resultado satisfatório.

Assim sendo, o Moodle ou sites de e-learning não são “feios”. Contudo, como ocorre com websites e aplicações online, é preciso investir o mínimo para que a apresentação e o layout possuam um resultado mais intuitivo e bonito. E há, basicamente, duas formas de fazê-lo:

  1. Contratando empresas de consultoria ou serviços de web design que possuam familiaridade com a plataforma
  2. Adquirindo temas pré-prontos, que permitam flexibilidade e customização, mas sem necessidade de operar códigos ou programar

Há um par de consultorias recomendadas pelo próprio Moodle em Portugal e mais uma série delas na Europa e, ainda que poucos sejam eles, há temas que podem ser adquiridos para dar uma “cara” melhor à plataforma. O site Themeforest oferece alguns bons temas para o caso, como os mostrados a seguir.

Formação Moodle – quando o barato começa a ser caro

Pois bem. O Moodle em si é, de fato, uma plataforma LMS gratuita e open source. Dito isso, há pelo menos cinco motivos que tornam o Moodle uma opção cara e problemática, além do já mencionado visual inicialmente pobre:

  1. Configurar e instalar o Moodle não é uma tarefa tão fácil quanto parece e, portanto, exige mão-de-obra especializada
  2. Atualizações e patches de segurança podem com facilidade por todo o sistema abaixo – o que exige novamente informáticos especializados
  3. Sistemas de cobrança e a integração com plataformas de pagamento e faturação são um tormento
  4. O Moodle funciona bem com um pequeno número de formações e limitado número de usuários, mas começa a criar problemas com a escalabilidade do negócio
  5. A plataforma não parece evoluir no mesmo passo de outras tecnologias, o que a coloca em risco de obsolescência nos próximos anos

A grande verdade é que, mesmo grátis, uma plataforma como o Moodle exige investimentos frequentes e, em dado momento, possui limitações que podem exigir integrações ou modificações realmente desafiadoras do ponto de vista técnico. Ainda é possível criar algumas alternativas e sofisticações com o uso de plugins e módulos.

Formação Moodle – módulos e plugins para desenvolver a plataforma

Aqui entra um fator impactante numa instalação Moodle. Em dado momento, necessidades em seu sistema de formação podem exigir o uso de extensões, plugins ou módulos – alguns deles existentes e outros a serem desenvolvidos. Nessa etapa, contudo, provavelmente será necessário investir. Há módulos pagos para o Moodle capazes de implementar novas funções e ferramentas. Longe de possuir um volume imenso de plugins, como o WordPress, por exemplo, talvez seja preciso desenvolver algumas ferramentas do zero.

De qualquer maneira, alguns módulos e plugins menos conhecidos do Moodle podem oferecer alternativas para sofisticação de forma mais rápida, com gastos pelo menos previsíveis. Há muitas opções gratuitas no diretório do plugins do Moodle, porém módulos e integrações mais avançados, como o IntelliBoard, por exemplo, podem custar milhares de euros ao ano.

Formação Moodle – há alternativas?

Sim. Discutiremos mais adiante algumas alternativas de sistemas para plataformas de formação online e b-learning. Há ferramentas excelentes para uso no WordPress, alguns sistemas similares ao Moodle e, para quem precisa de rapidez, ferramentas “prontas” na nuvem, para assinatura ou aquisição. Em um próximo artigo, falaremos mais profundamente de todas essas alternativas.