O que são cookies de terceiros?

Chamados em inglês de “third-party cookies”, esses cookies em particular distinguem-se dos demais em um website por estarem associados a um domínio diferente, que não o da própria página.

Os cookies de terceiros são motivo especial de preocupação porque permitem, uma vez associados a domínios externos, que websites e empresas que o usuário sequer conhece monitorem ou tenham acesso aos seus dados, muitas vezes sensíveis e de caráter pessoal. A grande maioria dos cookies de terceiros possui algum nível de utilização em termos publicitários, permitindo que anúncios customizados e preferências do usuário o tornem alvo dessa propaganda não consentida.

Os cookies de terceiros possuem ainda políticas de privacidade que são aceitas, em geral, pelos donos dos websites que os utilizam, e não os usuários. Assim sendo, uma pessoa singular que esteja a navegar um site de notícias pode, ao aceitar instalar determinados cookies, estar a fornecer informações para empresas diversas, autoridades governamentais e outros.

Por essa razão, além dos termos de consentimento da lei do Regulamento Geral de Proteção de Dados, alguns usuários optam por remover ou não permitir que cookies de terceiros sejam instalados em seus navegadores. Para todo e qualquer navegador, há extensões criadas exatamente com esse fim.

O que são cookies?

Cookies são pequenos scripts ou ficheiros que são armazenados nos browsers ou navegadores do usuário, enquanto navega-se de website em website. Os cookies podem ter imensas funções e funcionalidades e alguns deles são inclusive essenciais para que o usuário possa visualizar e utilizar qualquer conteúdo digital. O objetivo primário de qualquer cookie é armazenar um pequeno trecho de informação e a questão da privacidade cerca exatamente o tipo de informação que alguns desses cookies são capazes de armazenar. Os cookies podem assumir diversas funções e podem igualmente ser classificados em algumas categorias, conforme sua função, comportamento ou domínio ao qual estão associados.

Apesar de haver subclassificações e diferentes pontos de vista em relação a como categorizar os cookies, aceita-se como mais usual a seguinte classificação de cookies:

  • Essenciais (ou Técnicos)Estes cookies estão relacionados com o funcionamento técnico do site. Permitem, entre outros, identificar e guardar a sessão do utilizador quando faz log in na sua conta, ou navegar numa loja online enquanto vai adicionando artigos a um carrinho de compras virtual. Nesse caso, também podem ser chamados de cookies de sessão.
  • De Funcionalidade (ou de Personalização): estes cookies guardam as preferências do utilizador em relação às várias funcionalidades do site. Por exemplo, é graças a eles que basta consentir uma vez a utilização de cookies — pois o consentimento permanece guardado num cookie que armazena essa concordância no navegador, evitando que posteriormente o sistema volte a requerer tal permissão. Em alguns sites, estes cookies definem também o seu idioma, assim como o dispositivo a partir do qual está a aceder a web, entre outros.
  • De Análise: esses cookies subdividem-se em muitas categorias. São eles que permitem que os proprietários do site acedam a informações que são tratadas para personalizar anúncios, estudar o comportamento do usuário ou registar visitas com variáveis mais sofisticadas. Esses cookies são o principal motivo de preocupação no que toca à privacidade, pois envolvem o processamento de dados não apenas pelos proprietários do site em questão, mas também por outros serviços e sistemas que oferecem aos donos dos sites tais ferramentas. Nesta categoria estão a maioria dos cookies de terceiros.

Todos os cookies armazenados têm uma data de vencimento e são eliminados depois dela (teoricamente). A eliminação antes desse tempo pode ser feita manualmente pelo usuário, contudo o armazenamento —e consequentemente a remoção— é diferente para cada navegador ou mesmo dispositivo.